miércoles, 28 de octubre de 2015

VUELVEN LOS MELÓMANOS

Una de las tradiciones más importante dentro de las comunidades de coleccionistas de música y, en especial, de los salseros y amantes de los ritmos afrocaribeños, son los encuentros de melómanos, esas reuniones que conforman casi un ritual o un culto a la melodía, a la amistad, al compartir en comunidad y al sostenimiento de un género que, aunque algunos no lo quieran ver, está tan vigente como siempre.

En Bucaramanga han sido comunes lo encuentros de coleccionistas; recuerdo por ejemplo la bonita labor que adelanta desde hace muchos años el maestro Omar Mateus o el señor Carlos Pinto, poseedor de una colección envidiable y que ha sido merecedora de muchos reconocimientos en el país, incluso, por parte de algunos medios de comunicación del orden internacional.

Pero en el tema salsero los encuentros han sido casi “invisibles”, pues se han hecho de manera privada, reuniones de amigos, enamorados de la salsa y sus ritmos afro, así como pequeños intentos de algunos sitios de la ciudad. Pero nada más. En septiembre pasado se vivió lo que diría fue el primer encuentro oficial de melómanos y coleccionistas, organizado por Henry Moros Herrera y engalanado con la presencia de Gary Domínguez, uno de los mejores y más importantes coleccionistas de música afrolatina en Colombia.

Para el 7 de noviembre se anuncia un nuevo encuentro, esta vez, previsto para desarrollarse en el restaurante Mar Azul con la presencia de importantes e ilustres personajes de este tipo de reuniones musicales. Esta vez el invitado central será Alexander Daza, director de la Unión Nacional de Melómanos y Coleccionistas, UNIMEL, quien vendrá desde Cali con un cargamento de buena melodía para compartir.

Pero además, y en representación de los amantes de la salsa en Bucaramanga y el oriente del país, participarán picoteros, locutores, propietarios, coleccionistas y cultores del género, como Raúl Montes, Eduardo Plata, Fernando Medrano, Martín Prada y Álvaro Luna. Así mismo, tomarán parte Antonio Vásquez (Mompox), Harold Paredes (Cali), el propio Henry Moros Herrera (Cali), Juan Manuel Ortiz Rodríguez (Bucaramanga), Arturo Castillo (Bucaramanga), Hernando Motato (Cali), Alejandro Acevedo (Bucaramanga), Fernando Rojas (Bucaramanga) y Albert Güiza (Barrancabermeja).

De igual forma habrá exposición de baile con Martín Gabo - Escuela de Salsa Bucaramanga, videoconciertos, se escucharán vinilos (LP), compactos y se podrá apreciar un buen repertorio de lo mejor de la música afro antillana de todos los tiempos, mambos, boleros, descargas, latín jazz, salsa clásica y también lo nuevo que esté sonando en la avenida del sabor. Al tiempo, los visitantes podrán disfrutar de una exposición de libros, revistas y publicaciones salseras a cargo del melómano  y coleccionista Antonio Vásquez (Mompox).

EL ARTISTA DE LA SEMANA

JAIME GALÉ: 50 AÑOS DE HISTORIA

Esta semana Medellín y su cultura musical se vistieron de gala para conmemorar los 50 años de vida artística de uno de los personajes más emblemáticos del país, el maestro Jaime Galé. El Teatrico de la Avenida Nutibara en Medellín se quedó pequeño para albergar a quienes llegaron dispuestos a disfrutar de la cálida voz del maestro Jaime Galé con sus boleros maravillosos y, a su vez, para estrechar su mano y agradecerle por estos primeros 50 años de éxitos y  buena música.

Jaime Galé es sinónimo de buena melodía, de ritmo, cadencia y sabor en su paso por agrupaciones como La Romántica y Wanda Kenya. “Lo más importante después de tanto tiempo es haber podido disfrutar en familia el talento, la alegría, los sueños, los triunfos y las derrotas; en este camino hemos reído, llorado, pero nunca hemos renunciado al amor por la música”, dijo el bolerista antioqueño a quienes lo acompañaron en la celebración.

Para el maestro Jaime, las melodías permanecerán en el alma. “Las notas, que al sonar en el piano, se convierten en enlaces de amor y nos acercan a un público que nos ha acompañado por tantos años. Gracias por compartir esta noche con nosotros y dejar que su corazón se quede atrapado en las dulces melodías del amor”, dijo el maestro Galé en su celebración.

Su familia ha sido el soporte de su exitosa carrera, sus hijos Freddy, Jimmy y Diego, se han consagrado como músicos de altísimas calidades y hoy por hoy mantienen vivo el legado del maestro Jaime, quien orgulloso se hizo acompañar por su talento familiar en tarima para completar una noche maravillosa. Larga vida al maestro Jaime Galé.

EFEMÉRIDES

EDUARDO RICARDO EGÜES: RICHARD EGÜES
Considerado como uno de los flautistas más famosos de todas las orquestas de charanga de todo el planeta. Nació en Cienfuegos, Cuba, el 26 de octubre del año 1926. Acompañó a la Orquesta Aragón por 30 años a la cual dirigió, haciendo además arreglos y composiciones exitosas. Falleció el 1 de septiembre del 2016 en La Habana.

ARTURO O´FARRILL: ‘CHICO’ O’FARRILL
Pianista, arreglista, compositor, director y productor musical nacido en La Habana, Cuba, el 28 de Octubre del año 1921Verdadero genio que se ha paseado por el son, la guaracha, el jazz y el latín/jazz al lado de las más fulgurantes estrellas de cada uno de estos géneros.

ÁNGEL LUIS CARRIÓN CÁCERES: LUISITO CARRIÓN
Nace el 26 octubre del año 1962 en Arecibo, Puerto Rico. Cantante de salsa y excelente sonero que ha hecho parte de agrupaciones como Salsa Fever, Don Perignon, La Sonora Ponceña, Orquesta Bobby Valentín, El Apollo Sound y La Puerto Rican Masters, hasta contar con su propia agrupación.

TRAGEDIA EN BARRANCAS
El 28 de octubre de 2007 se presentó una trágica pérdida para la música latinoamericana al producirse un accidente en Monagas, Venezuela, donde fallecieron los integrantes de la orquesta Magia Caribeña de Federico Jr. allí perdieron su vida Prisco Oropeza (Trompetista), César Mijares (Trombonista) y Armando Guacarán “El Abombaito” (Timbalero).

REINALDO JORGE
Nació en Puerto Rico el 30 de octubre del año 1949. Trombonista que ha integrado numerosas orquestas, como Fania All Stars, Ray Barreto, Héctor Lavoe, La Perfecta, Seis y luego Son del Solar, Los Soneros del Barrio, entre otras.

IDELFONSO SÁNCHEZ: PONCHO SÁNCHEZ

Cantante, conguero y director musical. Alumno aventajado de Ramón “Mongo” Santamaría y de Cal Tjader. Un verdadero genio del latin jazz. Nació el 30 octubre del año 1951 en Laredo, Texas.

EL TOP 5

  1. AGUA QUE VA A CAER         TROMBORANGA
  2. Fin de Semana                       Julio Cortez
  3. Niche como yo                       Grupo Niche
  4. Vamos a gozar                       Orquesta Narváez
  5. Pobresita                               La Máxima 79

EL ‘COCO’ RECOMIENDA


La primera versión del Medellín Salsa Fest se realizará el próximo 21 de noviembre desde las 8:00PM en el Gran Salón de Plaza Mayor, excusa perfecta para disfrutar y bailar en una noche memorable llena de estrellas de la salsa. En un evento lleno de sorpresas, el Medellín Salsa Fest contará con la actuación especial de César Mora y La Big Band “Latina All Stars” compuesta por 22 de músicos, que estarán bajo la dirección de Juancho Valencia y Diego Galé, y que acompañarán a Ismael Miranda, Adalberto Santiago, Roberto Blades, Yolandita Rivera, Maite Hontelé, Roberto Torres, José Mangual, Chamaco Rivera, Oscar Hernández, La 33 y Quinteto de Cuerdas Babalú, en un recorrido por lo mejor de su repertorio.

jueves, 22 de octubre de 2015

EL LEGADO DE LOS FAJARDO

Uno de los artistas y músicos más importantes del folclor afrocaribeño es, sin lugar a dudas, el maestro José Antonio Fajardo, el extraordinario flautista y director de orquestas cubano fundador de la legendaria orquesta ‘Fajardo y sus estrellas’, con la que llevó la música del caribe a centenares de lugares en el mundo entero.

Hoy por hoy, el legado ‘Fajardista’ corre por cuenta de su hijo, José Fajardo Jr., quien heredó de su padre el amor por la música y la dedicación para hacer de ella su modo de vida. Fajardo Jr. hizo parte desde muy niño de la banda de su padre, pero también ha trabajado con figuras como Johnny Pacheco, Oscar D' León, José Alberto ‘El Canario’, La Sonora Matancera, Johnny Ray, Grupo Imagen, Luisito Carrión, Pedro Jesús, Cano Estremera, Johnny Almendra, Tito Puente, Sheila E., Nino Segarra, Cachao, entre muchos otros, hasta formar su banda, con la que trabaja y se presenta en muchos lugares, especialmente en los Estados Unidos.

‘Fajardo Jr. y el swing de Nueva York’, como se llama su banda, ha recorrido escenarios significativos en África, México, Canadá, Francia, Martinica, Guadalupe, San Martín, Alemania, Rusia, Holanda y Colombia así como a través de Estados Unidos. Fajardo, Jr. ha tenido el honor de presentarse en programas de televisión como "Siempre en Domingo", "Access Hollywood”, “El Show de Rolando Barral", "El Show Del Medio Día", "Primera Edición", "Salsa En La Calle", El Show de Fernando Hidalgo", "Despierta América", sólo para mencionar unos pocos.

Así mismo, se ha presentado en eventos y lugares muy significativos para el público salsero como “Madison Square Garden", "Lincoln Center", "Hostos Center For The Arts And Culture", "Lehman Center For The Performing Arts", "La Plaza De Toros de Cali”, "El Festival Calle Ocho (Miami, Florida)" y  otros Lugares.

Su calidad musical como percusionista le hizo merecedor para ser firmado por uno de los más importantes fabricantes de instrumentos de percusión, Latin Percussion, una división de KMC Música. Fajardo Jr. publicó hace un tiempo su sencillo musical "El Swing de Nueva York", con el cual ha sido # 1 en la lista de toque de Salsa Magazine por cuatro semanas consecutivas.


Desde el 2001 Fajardo, Jr. ha sido el director de la orquesta conformada en 1949 por su padre, con la cual hoy por hoy no sólo hace los aires tradicionales cubanos, como pachanga, son, cha cha chá y demás que hicieron famosa a “Fajardo y sus estrellas”, sino, ha incorporado el sonido de la salsa para la nueva generación.

EL ARTISTA DE LA SEMANA:

EL PESO PESADO DE LA SALSA

Carismático, agradable, amable con su público y reconocido como un hombre dedicado a su carreras, Maelo Ruiz ha logrado meterse, no sólo en el corazón de los amantes del género de la salsa romántica, sino, se ha convertido con el paso de los años en un referente obligado de los tiempos modernos de este género musical.

Ismael Ruiz Hernández, como es su nombre de pila, nació en New York, USA, pero sus padres se regresaron a Puerto Rico cuando apenas contaba con 4 años, creciendo en medio del sabor boricua, lleno de música y melodías, lo que le llevó muy temprano (apenas 16 años) a hacer parte de la orquesta “Escuela Libre de Música”, de Caguas, siendo también corista de Willie González.

De ahí pasó a la orquesta del percusionista Pedro Conga, la Orquesta Internacional, donde logró ganarse un lugar como cantante, compartiendo escenario con vocalistas de la talla de Axel Martínez. Con Pedro Conga trabajó siete años y grabó cuatro producciones musicales, donde se destacaron temas como No te quites la ropa, Vicio, Atrévete, Si Supieras, Quiero volver, Me niegas tanto amor, Te quiero amor, entre otros, para luego dar el gran salto y aventurarse a conformar su propia agrupación y ganarse un nombre como solista.

Maelo es muy seguido y apreciado en Colombia, donde vivió prácticamente por los casi 8 años en los que trabajó con el maestro Diego Galé, pero  sin duda ese cariño se debe a su entrega en la tarima, donde hace un derroche de talento, carisma y mucho respeto por sus seguidores cada vez que se sube al entablado.


En Bucaramanga tiene muchos seguidores, los que han llenado los lugares donde se ha presentado, los más recientes CENFER y el Club Unión, donde los butacos escasearon en las dos oportunidades. La última vez que pudimos saludarlo, nos prometió hacer un esfuerzo para perder algunos kilitos de peso, pues la salud debe ser prioridad para un artista del ‘agite’ en el que vive el cantante boricua. El próximo jueves 22 de octubre cumplirá 48 años, 32 de ellos dedicados a la salsa. Hoy saludamos al ‘peso pesado de la salsa’ en nuestro ‘Sabor a Coco’.

EFEMÉRIDES

MARIO ÁLVAREZ CORA: ‘MARIO CORA’
Trompetista de larga trayectoria que hizo parte de agrupaciones como la “Orquesta de Tito Rodríguez, “El Combo de Rafael Cortijo” y “El Apollo Sound” con quienes estuvo por espacio de 15 años. Nace el 17 de Octubre del año 1926 en Arroyo, Puerto Rico y falleció el 1 de septiembre del 2005 en Connecticut, USA.

JOSÉ ANTONIO FAJARDO: ‘LA FLAUTA DE CUBA’
Nacido en Pinar del Rio, Cuba el 18 de Octubre del año 1919. Flautista, arreglista, compositor y director musical que formó parte de Orquestas como Arcano y sus Maravillas, del maestro Antonio Arcaño.  En 1943 conformó su orquesta, Fajardo y sus Estrellas, con la cual llevo el ritmo de la charanga  a todo el mundo. Falleció el 11 de diciembre del 2001 en Jersey City, New Jersey, USA.

JIMMY BOSCH: ‘MÍSTER MOÑA’
Nace en Hoboken, New Jersey, USA el 18 de Octubre del año 1959. Trombonista, arreglista y director musical, ha hecho parte de Conjunto Libre, Eddie Palmieri, Marc Anthony, hasta formar su propia banda. Hoy por hoy uno de los mejores exponentes de la actual ‘salsa dura’.

ÚRSULA HILARIA CELIA CARIDAD DE LA SANTÍSIMA TRINIDAD CRUZ ALFONSO: CELIA CRUZ
Su nombre de pila era Úrsula Hilaria Celia de la Caridad de la Santísima Trinidad Cruz Alfonso. Nació en La Habana, Cuba, el 21 de octubre de 1924 y falleció en Fort Lee, Nueva Jersey, Estados Unidos, el 16 de julio de 2003. Cantante de la Sonora Matancera, luego de lo cual emprendió una trepidante carreras como solista recorriendo casi todo el mundo con su poderosa voz. También actuó con Tito Puente, Las Estrellas de Fania, Johnny Pacheco, Willy Colón, así como una innumerable lista de acompañamientos.

WAYNE GORBEA
Algunos lo llamaban ‘el hombre de los pistones blancos y negros’. Nació el 22 de octubre del año 1950 en New York, USA). Era un verdadero genio musical, interpretaba varios instrumentos, piano, violín, trompeta y percusión, pero además gran arreglista, director y productor musical. Se inicia con la Orquesta Cuda, luego de su ida a la guerra de Corea formó parte de La Nueva Comparsa, después en El Conjunto Salsa ‘73 y formó Salsa Picante a principios de 1990. Falleció recientemente, el 15 de septiembre del 2015.

ISMAEL RUÍZ  HERNÁNDEZ: MAELO RUIZ
El ‘peso pesado de la salsa’. Nacido el 22 Octubre del año 1968 en New York, USA, de padres puertorriqueños. Cantante de la salsa romántica que despegó con la Orquesta Internacional de Pedro Conga. Hoy por hoy es un referente de la salsa en todo el mundo, prácticamente vivió varios años en Medellín trabajando de la mano del colombiano Diego Galé, quien fue su productor casi siete años.

EL TOP 5

  1. FIN DE SEMANA                   JULIO CORTEZ
  2. Niche como yo                       Grupo Niche
  3. Agua que va a caer                Tromboranga
  4. Pobresita                               La Máxima 79
  5. Vamos a gozar                       Orquesta Narváez

EL ‘COCO’ RECOMIENDA:

Ya está en Colombia el primer trabajo musical del maestro Charlie Aponte, ex vocalista de El Gran Combo de Puerto Rico, titulado “Una Nueva Historia”, producido por el maestro Sergio George y un aporte especial del colombiano Diego Galé. El primer sencillo de la producción titulado ‘Para festejar’, logró ubicarse rápidamente en los primeros lugares de preferencia y en listas como Billboard. Desde Medellín se escuchan voces que hablan sobre el trabajo que adelanta el sonero boricua en tierras colombianas. Ojalá podamos tenerlo pronto en Santander.

lunes, 12 de octubre de 2015

EL ADIÓS DE ‘EL MOLESTOSO’

La semana anterior se vivió en Cali la décima versión  del Festival Mundial de la Salsa donde las escuelas y academias muestran sus avances, sus coreografías y el trabajo que se hace en la capital vallecaucana, donde el bailar salsa se ha convertido en un modo de vivir, el cual ha aportado muchísimo en el rescate de la identidad de la ciudad y, lo que creo es lo más importante, a sacar jóvenes de las garras de los flagelos de la calle.

Así mismo se cumplió una versión más del festival de jazz llamado AJAZZGO, un certamen que congrega grandes figuras del jazz y el latin jazz  para descargar y poner a disfrutar a los melómanos de una de las vertientes más fuertes que tiene el folclor afrolatino, el que tiene en Colombia a una afición muy marcada y consagrada.

El artista principal fue el maestro Eddie Palmieri, quien se vino con ‘todos sus juguetes’ para estar a la altura de la exigencia de un evento de gran importancia, pero además, de un público que le conoce y al cual no podía defraudar. Palmieri estuvo con su banda completa, donde destacan personalidades como el trombonista Jimmy Bosch, el conguero ‘Pequeño’ Johnny, el extraordinario cantante y sonero Herman Olivera, el tresista Nelson González, el timbalero Nicky Marrero, entre otros.

El concierto se hizo en el estadio municipal de softbol de Cali, estrenado hace dos años para los Juegos Mundiales 2013, con una presencia multitudinaria de amantes de la música de Palmieri, quien no escatimó esfuerzos para dejar su mejor impresión… claro, era su última vez en la sultana del Valle…

Los seguidores de “El molestoso” se gozaron su presencia en el AJAZZGO con el sabor de su melodía pero con el dolor de no volver a tenerlo más en escena, pues el maestro Palmieri anunció que, debido a sus años, ya está en el octavo piso, las giras le cansan demasiado y no las puede disfrutar como antes, por lo que tomó la decisión de hacer la presentación de despedida para el pueblo vallecaucano. Y por estos lados, ni lo vimos…


Se va Palmieri, vámonos pa’l monte con él… 

EL ARTISTA DE LA SEMANA:

LA REINA RUMBA…

Ya estuvieron en la ‘pantalla chica’ historias como la del Joe Arroyo y recientemente la de Niche, aunque bastante lejos de lo que podría ser la vida real y fidedigna de las biografías de estas personalidades; incluso, la historia de Niche fue basada en la música de la agrupación, más no en la vida ni de Varela ni de la orquesta como tal.

Ahora el turno es para Celia Cruz, la guarachera de Cuba, la reina rumba, la  más grande intérprete de la música afrocaribeña. Y ahí no podía haber ‘descache’, puesto que no iba a ser aceptable, ya no más, una historia inventada o ficticia, “salida de la imaginación de los libretistas”. No, no podía ser así y por fortuna lo entendieron quienes están al frente del proyecto.

La vida de Celia es un ejemplo de tesón, de ganas de ser alguien, de humildad, de verraquera, de sentido humanitario, pues a pesar de su gran éxito, nunca se le vio en excesos… bueno, sin meter en este renglón su maquillaje y su vestuario, siempre estrafalario, sorprendente y muy característico de su personalidad alegre y arrolladora.

En las líneas de los libretos y puesta en escena, se nota el trabajo de investigación de casi dos años realizado por la producción; buscaron detalles chéveres, notorios y significativos, sin llegar a desnudar la imagen de la artista. Ese toque que ha faltado en otras producciones donde se altera y se juega con la personalidad y se desdibuja la figura pública de quienes inicialmente son homenajeados y terminan siendo señalados.

Algo que me ha llamado la atención y que quiero destacar, es el ingrediente musical, un trabajo extenso e impecable realizado para acompañar la producción, puesto que hubo necesidad de hacerla nuevamente en su totalidad. ¿Se imaginan ese deleite para los músicos que intervinieron? Interpretar la música de “El decano de los conjuntos de Cuba” debe ser un privilegio, y la presencia de una figura como Alfredo De La Fe es sello de garantía, porque la vivió, la estudió y además acompañó a Celia en muchas grabaciones y presentaciones, sin contar que es uno de sus ahijados más queridos.

Seguiré viendo la historia de Celia, esperando que continúe por ese camino y no se vaya a desviar gracias al  ‘ingenio’ de quienes a veces destruyen las buenas historias.

CAJA BIOGRÁFICA
Su nombre de pila era Úrsula Hilaria Celia de la Caridad de la Santísima Trinidad Cruz Alfonso. Nació en La Habana, Cuba, el 21 de octubre de 1925 y falleció en Fort Lee, Nueva Jersey, Estados Unidos, el 16 de julio de 2003. Cantante de la Sonora Matancera, luego de lo cual emprendió una trepidante carreras como solista recorriendo casi todo el mundo con su poderosa voz.  

EFEMÉRIDES

- SWING LATINO
El 10 de octubre del año 1977 se vende por primera vez la revista Swing Latino, la primera publicación especializada en salsa escrita en español. Sus directores fueron Fernando Sánchez, Diógenes Carrillo y Ángel Méndez.

- FÉLIX ESCOBAR: ‘EL GALLEGO’
El último de los integrantes originales del famoso grupo ‘Los guaracheros de Oriente’. Murió en Carolina, Puerto Rico, el 13 de octubre del año 2006.

- WILFREDO ISRAEL SARDIÑAS: ISRAEL KANTOR
Nació el 16 de octubre del año 1949 en Alturas del Canasí, Cuba. Un extraordinario cantante y sonero que tuvo presencia muy activa en orquestas como Ireson, Los Reyes 73, Los Van Van, Tropicana All Stars, Sonorama, Los Yakos, Neoson, entre otros. Falleció el 3 de julio del 2006 en Miami, USA. Héctor Lavoe lo bautizó como Israel Kantor.

EL TOP 5:


  1. NICHE COMO YO                  GRUPO NICHE
  2. Fin de semana                        Julio Cortez
  3. Vamos a gozar                       Orquesta Narváez
  4. Agua que va a caer                 Tromboranga
  5. Pobresita                                La Máxima 79

EL ‘COCO’ RECOMIENDA:

La entidad organizadora de la Feria de Cali, Corfecali, entregó los derechos a la empresa productora de televisión CG Producciones de todos los eventos de la versión 58 de la feria caleña. Dicha empresa, encabezada por el productor de televisión Carlos Galeano, transmitirá todos los eventos de la 58ª Feria de Cali, en vivo, en directo, a través del portal web WWW.CORFECALI.TV Los amantes de la salsa y los eventos callejeros no pueden perderse esta oportunidad de tener a un click los casi 40 eventos con que cuenta la programación de la feria caleña, la cual estará, más que siempre, llena de mucha salsa.

lunes, 5 de octubre de 2015

‘IL PADRINO’ DE LA SALSA

Para que toda empresa funcione debe haber un jefe que planifique, oriente, ordene, delegue y evalúe. Nadie ha dicho que tenga que ser ‘buena gente’ o ‘tirano’, no está escrito y tampoco generalizado. Quizás por ello es que casi nadie se ha detenido un poco a mirar lo hecho por un hombre que gestó una genialidad, se ‘tiró un cabezazo’ que hoy nos tiene disfrutando de buena salsa, el señor Jerry Masucci, fundador de Fania Récords al lado de Johnny Pacheco.

Pacheco y Massucci, como dice la canción, se conocieron cuando Jerry asesoraba a Johnny en su proceso de divorcio y, quien lo iba a decir, de esa separación nació un matrimonio musical y empresarial de grandes facturas. Masucci era de descendencia italiana, nació el 7 de octubre de 1934 en New York, sirvió en la marina estadounidense, fue productor de cine, estuvo en Guantánamo, fue Policía, estudió y se graduó como administrador de empresas con especialización en comercio exterior y luego obtuvo un doctorado en derecho. Todo un genio.

Ese talento le llevó a dimensionar el proyecto que su recién conocido cliente y posterior amigo, le estaba planteando, crear un sello disquero para reclutar músicos y orquestas jóvenes para iniciar un camino empresarial.

La unión fructificó en 1964 con la formalización del sello Fania Récords, sus primeros productos los comenzaron a vender puerta a puerta, mano a mano, recorriendo las calles de  los barrios latinos de Nuew York llevando las pastas en su propio carro, patrocinando guateques, acompañando a los músicos y pagando los gastos de presentaciones el vivo en las calles y parques de los guetos donde la salsa se regó como pólvora.

Su administración fue la llave perfecta para el talento musical de Pacheco, pues con las finanzas de uno y el talento creativo del otro, se formó una yunta increíble que llevó la salsa y el movimiento latino a casi todos los rincones del mundo. Claro, su exigencia y rigurosidad en los negocios hizo que más de uno ‘brincara’ con las medidas de Jerry, llegando a ser acusado por algunos como explotador o abusivo con los músicos.

La fama y el éxito le alcanzaron para comprar cerca de 10 sellos disqueros más, reuniendo un catálogo inmenso y casi incalculable de títulos y agrupaciones.  Su mente abierta y siempre dispuesta a los negocios lo llevó al campo cinematográfico como productor de películas, casi todas musicales, así como a asociarse con el reconocido manejador de boxeadores Don King. 


Estando de vacaciones en Buenos Aires, Argentina, y jugando un partido de tenis, sufrió una afección que dos días después, el 19 de diciembre de 1997, le quitó la vida. Sus restos fueron llevados a New York donde fueron cremados. Masucci tenía la varita mágica para hacer estrellas.

‘EL BRUJO’ SIGUE ENCANTANDO

Es un mito, una leyenda, una celebridad, un referente, una estrella… llámenle como quieran, todos los calificativos son acertados, pues cada uno de ellos describe lo que era Ismael Rivera, una de las figuras más importantes y representativas del folclor afrocaribeño, quien se ganó espacios únicos gracias a sus magistrales dotes para sonear.

Y es que, hay que decirlo, ‘Maelo’ no poseía una gran voz, era más bien pastosa, algo roncona, como decía el profe Roberto Valdés (QEPD) “medio aguardientosa”, pero la sabía poner en el tono necesario y preciso para que cada interpretación fuese un éxito, su color y el matiz que le imprimía a cada verso era casi una pieza lírica.


Maelo nació y murió en el mismo sitio donde siempre vivió, la calle Calma (que de ‘calma’ no tenía absolutamente nada), en una especie de vereda llamada Loiza Aldea, jurisdicción de Santurce, en Puerto Rico, en medio de pobreza y muchas necesidades, pero donde abundaba el talento, las genialidades musicales y las melodías por donde quiera se pasaba. Algunos historiadores de la salsa citan a San Mateo de Cangrejos como su barrio natal.

Sus inicios fueron, como casi todos, con los amigos en el barrio y pegándole a los canecos de la casa; su siempre amigo Rafael Cortijo, algo mayor que él, lo puso a cantar en su banda cuando apenas tenía 15 años y ya se perfilaba como albañil tirando mezcla. Hicieron unos pinitos en una agrupación llamada El Conjunto Monterrey, pero no como cantante, sino, con Ismael como conguero y Rafael como bongocero. El mismo Cortijo se lo presentó al maestro Lito Peña, director de la Orquesta Panamericana, con quien grabó en 1952 sus primeros trabajos, ‘La sazón de la abuela’, ‘Cha cha in blue’, ‘La vieja camisa’ y el éxito ‘El charlatán’, número uno en la isla por ese año.

De ahí en adelante vino una trepidante carrera musical que le llevó a grabar 17 trabajos con su ‘parner’ Rafael Cortijo, las bombas, las plenas y las guarachas de este combo fueron rápidamente asimiladas por los bailadores de la isla, llevando su sonido al resto del continente y convirtiéndose en estrellas obligadas de los grandes salones de baile en la ‘gran manzana,’ Nueva York.

El sonido de Cortijo y su Combo se vio truncado cuando, por esos excesos que el estrellato y la fama provocan, Rafael e Ismael caen presos por llevar yerba en sus equipajes e instrumentos, lo que les llevó a pagar cárcel y  a ver cómo sus carreras tomaban rumbos diferentes. Maelo estuvo preso casi cuatro años en el Fort Nox y en Lexintong, Kentucky, USA, luego de lo cual vinieron éxitos como Las Tumbas, que hace referencia precisamente a su tiempo de reclusión, La controversia, La soledad, Mi negrita me espera, Dime por qué, Las ingratitudes, Mi negrita me espera (con el cual cierran casi todos los sitios de salsa), entre muchos otros.

Ismael fue rebelde, siempre criticó a la industria musical por su manera represiva con la que, según él, se trataba a los artistas, y mantuvo muchas discusiones con los directivos de Fania Récords, quienes lo llamaron en múltiples ocasiones para contratarlo a lo que siempre se negó. La única forma de firmarlo fue comprando el sello disquero con el que ‘Ismael Rivera y sus cachimbos’ grababa, Tico Allegre Récords.

En 1979, Maelo se convirtió en el artista mejor pagado de Fania Récords, después de Celia Cruz, aunque su presencia en Fania All Stars se limitó a una presentación donde compartió justamente con la ‘guarachera de Cuba’ el tema ‘Cúcula’ y también ‘El Nazareno’. Fania adquirió todos los derechos de las grabaciones de Tico Alegre, por cuanto la discografía de Él brujo de Borinquen’ hace parte de sus colecciones y compilados.

Ismael fue el hijo mayor del matrimonio entre Margarita Rivera García y  Luis Rivera Esquilín; sus hermanos fueron Diego, Laura, Ivelisse y Tommy. De sus mujeres (al parecer tuvo varias) Rosa Bonilla fue quien realmente le robó el corazón; de sus hijos, cinco conocidos, Ismaelito Jr fue el único que siguió sus pasos y, aunque sin el mismo éxito, mantiene vivo su recuerdo con un show donde presenta temas famosos de “El sonero mayor”, bautizado así por otro grande, Benny Moré, al reconocer en Maelo su facilidad y gran talento para hilar versos al ritmo de la clave.

Temas como El Bombón de Elena, El charlatán, El Nazareno, Las ingratitudes, Cara de Payaso, Alegría y Bomba, Quítate de la vía perico, El Negro Bembón, Sola vaya, Calypso, bomba y plena, Volare, A bailar mi bomba, Que te pasa a ti, Ramona, El satélite, Oriza, Aquí estoy, ya llegué, Lo último en la avenida, El cumbanchero, De colores, Controversia, Lo que trajo el barco, Por la maceta, Traigo de todo, Soy feliz, De todas maneras rosas,  Dormir contigo (Sale el sol), Cúcala, Bilongo, Borinquen, Lejos de ti, Plena española (Los barcos en la bahía), Dueña de mi inspiración, Mi jaragual, La Perla, Borinqueneando bonito, Mi libertad eres tú (bolero), El que no sufre no vive, La soledad, Entierro a la moda, Increíble, San Miguel Arcángel, Que te pasa a ti, Mi música, Mi negrita me espera, Incomprendido, Las Tumbas, Son Sonero y Las Caras Lindas, son sólo una muerta de su gran discografía. Este último, composición de Tite Curet, es uno de los más bellos temas del folclor afrocaribe, grabado bajo el sello Fania con el acompañamiento de Javier Vásquez en el piano, Bomberito Zarzuela en la trompeta, Mario Hernández en el tres, entre otros excelentes músicos, y en acompañamiento vocal en los coros de tres verdaderos mudos, Héctor Lavoe, Rubén Blades y Adalberto Santiago.

La muerte le llegó a Maelo algo maltratado por los achaques de una vida desordenada y casi alocada, catalizada por el fallecimiento de su compadre Rafael Cortijo, luego de lo cual no pudo cantar como en sus mejores épocas e, incluso, perdiendo la voz por un largo periodo de tiempo. El 13 de mayo de 1987 falleció en los brazos de la única mujer que realmente le amó, su madre, Doña Margarita Rivera, quien además fue su fiel admiradora, compositora de cabecera, crítica permanente y hasta alcahuete, como toooodas las mamás… ecuajey!!!

CAJA BIOGRÁFICA

ISMAEL RIVERA: ‘MAELO’, ‘EL SONERO MAYOR’
Nació en Santurce, Puerto Rico, el 5 octubre del año 1931 y falleció allí mismo el 13 de mayo de 1987. Uno de los mejores cantantes de salsa de todos los tiempos, trabajó con Orquesta Panamericana de Lito Peña, Cortijo y su Combo, Kako y su Trabuco, la Fania All Stars y su propia orquesta: Los Cachimbos. Maestro del soneo y bautizado por el propio Benny Moré como “El sonero mayor”.

EFEMÉRIDES

- RAFAEL CORTIJO
Murió en Santurce, Puerto Rico, el 3 de octubre de 1982, con apenas 54 años. Percusionista y director musical de “Cortijo y su Combo”, donde descubrió a Ismael Rivera. Trabajó para La Orquesta Panamericana, El Conjunto Monterrey, Frank Madera, Orquesta de Miguelito Miranda, Daniel Santos, Orquesta de Miguelito Valdés y El Combo de Mario Román, entre otros.

- FRANCISCO DE ASÍS GALÁN BLANCO: PACHO GALÁN
Llamado ‘El Rey del Merecumbé.’ Nació en Soledad, Atlántico, Colombia el 4 de octubre año 1906 y falleció el 21 de julio de 1988 en Barranquilla. Trompetista, arreglista, compositor y director musical creador del género “Merecumbé”, una de las celebridades y genios de la música colombiana.

- PHIDIAS DANILO ESCALONA: “EL BIGOTÓN”
Nació en La Pastora, Caracas, Venezuela, el 5 octubre de 1933). Locutor del programa radial “La Hora de la Salsa, el Ritmo y el Bembé”, con el cual creó el término “Salsa” para agrupar los ritmos afrocaribeños. Como homenaje a su trabajo con la salsa, en su fecha de nacimiento se celebra el Día Municipal de la Salsa en Caracas.

- RAFAEL FRANCISCO DÁVILA ROSARIO “CHIVIRICO DÁVILA”
Murió el 5 octubre de 1994 en New York, USA, a los 73 años. Cantante puertorriqueño de participación en orquestas como El Conjunto Moderno, La orquesta de Rafael González Peña, La orquesta de Carlos Molina, Los Dandys, La orquesta de Pérez Prado, Orlando Marín, Kako y su trabuco, Joe Cuba, Joey Pastrana, Cortijo y su Bonche, ‘Chihuahua’ Martínez, Tito Puente, Charlie Palmieri, entre otros.

- MARVIN SANTIAGO “EL GRIFO DE CANALES”, “EL SONERO DEL PUEBLO” 
Murió en Bayamón, Puerto Rico, el 6 octubre del 2004, cuando apenas contaba con 57 años. Era considerado por muchos como el sonero del pueblo, trabajó con Cortijo y su Combo, Jhoony El Bravo,  Roberto Angleró, Bobby Valentín, La Primerísima de Puerto Rico y su propia orquesta. Estando en prisión, recibió permisos especiales para hacer giras de conciertos y grabar sus producciones.

- DIONISIO RAMÓN EMILIO VALDÉS AMARO: BEBO VALDÉS
Nació en Quivican, La Habana, Cuba, el 9 de octubre del año 1918. Gran pianista, arreglista, compositor y director musical, excelente exponente del son, el jazz y el latín/jazz con éxito. El padre de “Chucho” Valdés y trabajador de orquestas como Ulacia, García Cúrvelo, Julio Cueva, Tropicana, entre otras.

- DIONISIO DE JESÚS VALDÉS RODRÍGUEZ: CHUCHO VALDÉS
Nació en Quivican, La Habana, Cuba, el 9 de octubre de 1941. Cumple años el mismo día que su padre, Bebo Valdés. Pianista, arreglista, compositor, director y productor, fundador y líder de agrupaciones como la Orquesta Cubana de Música Moderna e Irakere, orquestas que basaron su arrasador éxito en la mezcla del son con el latin jazz.

EL TOP 5


  1. NICHE COMO YO                 GRUPO NICHE
  2. Agua que va a caer                Tromboranga
  3. Fin de semana                       Julio Cortez
  4. Vamos a gozar                      Orquesta Narváez
  5. Pobresita                               La Máxima 79

EL ‘COCO’ RECOMIENDA

Luego de muchos años de ausencia, Dewell Narváez decidió retomar la senda de una de las agrupaciones más sabrosas la salsa, la Orquesta Narváez. El trabajo llegó hace unos meses al país y  su tema bandera, Vamos a gozar, se encuentra entre los más sonados de las emisoras de salsa en el país y en los distintos bailaderos. La ‘nueva Narváez’ en su trabajo homenaje llamado ‘65th Infantería, cuenta con el aporte musical de maestros como Reynaldo Jorge, Jose Mangual Jr. Milton Cardona (QEPD), David Lugo, Alberto Ibarra, Víctor Santos, y las voces de Julio Salgado, Frankie Vásquez, Ray Bayona, Renzo Padilla y Willie Amadeo. Trabajo sensacional para disfrutar.